小编采访

当太阳距离地球超过48亿公里时,看起来会像是一颗星星

关于这个问题,需要来了解一下视直径的概念。物体本身有大有小,它们距离我们有远又近,为了衡量它们看起来的大小,就需要用到视直径,即物体两端与人的眼睛所成的夹角。显然,夹角越大,视直径越大,物体看起来也就越大。

​从上图可以得到如下的关系:

tan(α/2)=R/d

α=2arctan(R/d)

人眼的角分辨是有限的,一旦视直径小于1角分(即六十分之一度),我们将无法分辨出物体的细节。由于太阳的半径将近70万公里,通过上式计算可知,当人与太阳相距超过48亿公里(32天文单位)之时,人眼将无法分辨出太阳的表面,太阳看起来就是一颗星星,就像我们在地球上的夜晚所看到那些星星一样。

太阳系中的八大行星与太阳的距离都没有超过32天文单位,所以在八大行星轨道上看太阳,都不会看到星星一样的太阳。不过,海王星的轨道半径差不多是30天文单位,在那里看到的太阳已经接近星点。

此外,通过下式可以计算出太阳在看起来呈现为星点时会有多亮:

M=m+31.57-5lgA

太阳的绝对星等M为4.83等,所以视星等为-19.2等,这要比在地球夜晚看到的任何天体都要更亮,其视亮度是满月的330倍,是天狼星的1250万倍。

事实上,在以半径为1光年的太阳系之内,太阳都是肉眼可见最亮的恒星。在距离太阳1光年的地方,太阳的视星等为-2.7等,天狼星最亮时为-1.7等,南门二最亮时为-0.5等,视星等的数值越小表示视亮度越高。

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