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如图所示,新发现的行星K2-288Bb比海王星略小,距离我们大约226光年,绕行一对M型恒星中较暗的那颗,周期为31.3天。

Credit: NASA's Goddard Spa奶排ce Flight Center/Francis Reddy

利用美国宇航局开普勒太空望远镜(Kepler space telescop极点五笔十周年纪念版e)的数据,公民科学家发冯长革是谁现了一颗大约是地球大小两倍的行星,位于恒星可居住区内(即行星表面可能存在液态水的轨道范围)。这个新行星被命名为K2-288Bb,它可能是岩石行星,也可能是一个富含气体(类似海王星)的行星。它的大小在系外行星(exoplanets,即我们太阳系外的行星)中是罕见的。

“这是一个令人非常兴奋的发现,因为它被发现的途径、它适宜的轨道、以及这种大小的行星相对不常见,”芝加哥大学研究生Adina Feinstein说道,她于1月7日(星期一)在西雅图美国天文学会(Ameri罗德西亚背脊犬can Astronomical Society)第233次会议上讨论了这一发现。她也是这篇论文的第一作者,该论文描述了这颗新行星并被天文期刊(The Astronomical Journal)接受出版。

这颗行星位于金牛座(Taurus),距离我们226光年,位于恒星系统K2-28两界阔少爷8中。K2-288包含一对亮度低、温度不高的M型恒星,相隔约82亿公里(大约是土星和太阳之间的距离的六倍)。更明亮的那颗恒星的大小和质量大约是太阳的一半,而它的伴星大约是太阳质量和大小的三分之一。新行星K2-288Bb绕行较小较暗的恒星,周期为31.3天。

2017年,Feinstein和Makennah Bristow(北卡罗来纳大学阿什维尔分校的本科生)担任在美国宇航局戈达荆南苏穆德太空飞行中心武定三国(位于马里兰州格金瓶悔林贝尔特)的天体物理学家Joshua Schlieder的实习生。他们在开普勒数据中搜索了凌日的证据,即当一颗行星经过恒星前面时恒星变暗的现象。

通过检查开普勒K2任务的第四次观测活动的数据,该团队注意到系统中两个可能的行星凌日现象。但是科学贺智威家要求在宣称一颗候选行星之前需要三次凌日,而他们没有观测到第三个信号。

但事实上,该团队并未分析所有数据。

在2014年至2018年的开普勒K2模式中,航天器在每为期三个月的郭金良书法观测活动开始时重新定位,指向一片新的天空。天文学家们最初担心这种重新定位会导致测量中的系统误差。

“重新定位(相对于太阳)开普勒引起了望远镜形状和电子设备温度的微小变化,这不可避免地影响了开普勒在每次观测开始前几天的测量,”共同作者、美国宇航局艾姆斯研究中心(位于加利福尼亚州硅谷)天体物理学家、开普勒K2任务的客座观察员办公室主任Geert Barentsen说道。

为了解决这个问题,用于菡,哈尔滨天气,爱思助手为行星发现分析准备数据的软件的早期版本忽略了观测前几天的数据,这就是第三次凌日隐藏的地方。

当科学家们学会如何纠正这些系统误差时,这个“修剪”步骤被淘汰了,但该团队研究了早期的K2数据。

“我康美心语们最终通过修改后的软件重新运行早期观测中的所有数据,然后重新进行行星搜索,但这些候选行星从未完全进行过视觉检查,”该论文的共同作者Schlieder解释说, “人眼审查凌日是至关重要的,因为杂讯(noise)和其他天体物理事件可以模仿凌日。”

重新处理的数据直接发布到系外行星探索者(Exoplanet Explorers),这是一个公众搜索开普勒K2观测数据以找到新的凌日行星的项目。 2017年5月,志愿者们注意到了第三次凌日并开始激动地讨论当时被认为是系统中地球大小的候选行星,这引起了Feinstein及其同事的注意。

“这就是我们是如何错过它的,而然公民科学家们敏锐的眼光令这个非常有价值的发现指向我们,”秀玲秀婷 Feinstein说。

该团队开始使用美国宇航局的斯皮策太空望远镜(Spitzer Space Telescope)、位于夏威夷的凯克天文台(W. M. Keck Observatory)的凯克二号望远镜和美国宇航局的红外望远镜设施(Infrare歌诗图为什么停产d Telescope Facility)进行后续观测,并审查了欧洲航天局(ESA)盖亚任务(Gaia乾隆大藏经在线阅读)的数据。

据估计,K2-288Bb大约是地球大小的1.9倍,是海王星大小的一半。这将这颗行星置于最近发现的类别中,称为Fulton gap或“半径缺口”。在靠近恒星轨道运行的行星中,有一个奇怪的缺口,即地球大小1.5到2倍的行星。这可能是强烈的光破坏大气分子并随着时间推移侵蚀某些行星的大气层,从而留下两个行星种群。由于K2-288Bb的半径刚好处于此缺口,它可能会提供此尺寸范围内行星演化的案例研究。

2018年10月30日,开普勒耗尽燃料结束了九年的运行。在此期间,它发现了2,600个已确认的行星(其中大部分现在已知)以及数千候选行星(天文学家们正在努力证实)。虽然美国宇航局的凌日系外行星勘翁光友测卫星(T自爆幽灵ransiting Exoplanet Survey Satellite,TESS)是最新的太空行星探测器,但这一新发现表明,在开普勒数据中有更多的发现等待着科学家们。

阿姆斯研究中心(Ames Research Center)负责管理美国宇航局科学任务理事会的开普勒和K2任务。美国宇航局位于加利福尼亚州帕萨迪纳的喷气推进实验室(Jet Propulsi船歌协奏on Laboratory)管理着开普勒任务开发。 波尔航空航天技术公司(Ball Aerospace&Techno黑暗船舱logies Corporation)在科罗拉多大学大气与空间物理实验室(Laboratory for Atmo火日立是什么字spheric and Space Physics)的支持下运行飞行系统。

有关开普勒和K2任务的更多信息,请访问:http://www.nasa.gov/kepler

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