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「极恐」外星人的问候?BC省的这个发现让全世界刷屏

【加拿大lahoo.ca 霍兴仁综述】就在数小时之前,一个由加拿大卑诗省一台世界上最为先进的射电望远镜发现的电波信号,震惊了全世界。

各国的顶级媒体不惜用大量的头版篇幅对此进行报道。

只因这个电波信号,可能会改变整个地球的未来。

BBC:“宇宙深处检测到神秘电波信号”

英国卫报:“宇宙深处爆发神秘快速电波,可能是外星人”

今日美国:“外星人信号?更多匪夷所思的来自外太空的快速射电暴被发现 ”

国家地理杂志的天文版块:“目睹来自宇宙深处的神秘快速无线电爆发群”

新海峡时报的标题则提到了一个极为重要的关键词:“重复(Repeating)”

为何“重复”一词如此关键稍后再详谈,在此得先对专业名词“快速无线电爆发(fast radio burst,简称FRB)”进行解释:

一般认为,FRB是一种高能天体物理现象,呈现瞬态电波脉冲仅维持数毫秒的爆发,比如超新星爆发。这些毫秒闪光都在银河系之外,有着非常明亮、未经分析、广泛的频宽。每次爆发的频率成分取决于爆发的量和不同波长的延迟时间。大多数 FRB 都是一次性的信号爆发,且没有明显的起源。

2007年和2010年,都有科学家发现过FRB信号,但第一个比较完整的FRB是在2011年发现的,而结果直到2015年才在自然杂志中发表。

FRB几乎都是后期从浩如烟海的望远镜收集到的宇宙信号中发现的。所以很多当时的FRB往往数年后才发现。由于时间极为短暂,因此FRB的信号总是零星碎片,通常需要相当久的研究时间才能确定。又因为其源头非常巨大能量异常高毫无规律可寻,因此出现重复FRB信号的几率非常非常低,除非这是同一个地方发出的相同信号。

而这就解释了,为什么“重复”一词显得如此重要。

一般来说,FRB的出现,不外乎5种可能性:

  1. 一颗中子星在以极快的速度在旋转;
  2. 两颗中子星相撞;
  3. 中子星塌陷;
  4. 中子星坍缩成黑洞;
  5. 来自外星文明的信号。

而目前科学家可以确定的是,宇宙同一源头的自然现象只会发生一次,同一源头多次重复极有可能是人为的。因此,在五种可能性中,只有第五种——来自外星文明的信号,满足这一条件。

这个于2011年发现的FRB 110523是真正第一个被发现能测量法拉第旋转的FRB,来自60亿光年以外(光年:光一年所走的路,为9.4605284 × 10^15 米),不在银河系。(110524为发现日期。所有FRB以发现时间命名)

2012年FRB 121102来了,完整研究结果直到2017年才出来。这是科学家们发现的第一个重复信号——来自同一源头的重复信号,距离我们30亿光年外,就在银河系的某个地方。

而最新发现的这个FRB信号,实际上到达地球的时间为2018年8月17日。由于数量庞大,质量更好,也比原来的更亮,因此半年不到就研究出来了。更可怕的是,这个信号也是重复信号——来自同一源头的重复信号,并且是从距离我们15亿光年的地方发出来的。

七年前,60亿光年外;六年前,30亿光年外;半年前,15亿光年外!这意味着什么,完全不敢往下再去想了......

发现最新FRB的“CHIME”(Canadian Hydrogen Intensity Mapping Experiment)射电望远镜,位于卑诗省Okanagen山谷由4个100米长的半圆柱形天线组成,每天扫描整个北方天空。毫无疑问,CHIME是目前世界上最强大的射电望远镜,配备了一套极其强大的数据处理系统,因此刚刚上线就马上抓到13个新的FRB信号

这些重复的信号代表着什么呢?是给地球发的,还是宇宙中某些“东西”相互发射的时候被地球捕获到了?

每一个设想都代表着截然不同的结局,谁都不敢往下想。

而更令人细思极恐的是,这次的2018年的FRB频率特别低,以往的FRB多在1400MH左右,而这次检测到的低到了400~800MHz。

根据过去的研究经验,1400往往是地面塔台发出的信号,而低于800的,甚至低到400,往往就不是地面设备发出的信号,而是飞行器发出的信号。

早在2017年的一份研究报告中,哈佛大学的教授就认为这个极有可能是来自宇宙飞行器的信号,“巨大的宇宙飞船”,“这个人为来源必须被验证和考虑进去”。

而这次低频率信号正好符合这些特征。很多专家认为,除了外星文明,几乎无法去解释这些重复的、相同的信号。

什么样的文明能够短短几年时间就飞跃几十亿光年的距离?

这令人难以想象......

人类,又是否应该直面这未知的恐惧,在没有明确这些信号到底什么含义之前,进行回应呢......?

信源:BBC News、The Guardian、USA Today、New Straits Times

编辑:霍兴仁

责任编辑:李明

平台:温哥华头条

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